miércoles, 24 de diciembre de 2008

¡Feliz Navidad y Próspero año 2009!

lunes, 22 de diciembre de 2008

Powerpoint buster: Pueblos bellos

Entre los Powerpoint que recibo, hoy voy a examinar uno de la parte estética: una lista de los 50 pueblos más bellos de España.
¿Y quién ha decidido? La explicación se concentra en la segunda transparencia: se menciona una "Revista especializada" y se mencionan los criterios, pero no se citan completamente las fuentes, aunque a cada pueblo se le asigna un número de "puntos" en cada foto.

Indudablemente la lista ha circulado recientemente, porque por ejemplo en este blog se puede ver que desde el ocho de diciembre están publicando la lista (y las fotos). ¿Será el autor el mencionado Pedro Benito González?
Probablemente nunca lo sabremos.

Sin embargo, investigando he encontrado que la revista dominical de El Mundo.es, "Magazine", el 7 de julio de 2005 publicó el resultado de una consulta de un grupo de 25 expertos que mencionaron los pueblos que consideraban más bonitos. ¿El resultado? Los 6 primeros pueblos, aquellos que han obtenido más de 4 menciones coinciden exactamente con estos resultados. Es extraño que precisamente Ainsa, Arcos de la Frontera y Ronda que están empatados a 4 menciones (y que por tanto El Mundo ordenó alfabéticamente) hayan conservado el orden alfabético, y además por diferencias sustanciales de puntos...

¿Qué puede haber sucedido? Mi hipótesis más probable es que alguien haya usado la lista de "El Mundo" y la ha sometido a una votación popular, como la que se encuentra en esta página (que por cierto, tiene muchas diferencias con la del powerpoint o la de El Mundo), y lo que vemos es el resultado, que además indica que los primeros se han presentado más o menos en el mismo orden y que la gente vota sobre todo a los primeros que se encuentra que conoce.

Sin embargo, hay un problema: hay cinco pueblos que han llegado a estar entre los 50 pero que no estaban en la lista original (Patones de Arriba, Pampaneira, Catalañazor, Carmona y Potes); que podría indicar que la lista original madre de todas es aún más larga...

Examinando algo más la lista de El Mundo, la mejor documentada, se ve que hay un pequeño problema: hay 25 pueblos con dos o más menciones, pero alguien quería una lista de 30... así que cinco pueblos con una sóla mención fueron aupados para terminar la lista (¿con qué criterio? ¿Por qué no dejar la lista en 25?): Almagro, Astorga, El Rocío, Llanes y San Vicente de la Barquera.

De una manera u otra, es una manera de viajar barata o de ponerse metas turísticas para el verano (bueno, al menos 2 para verlos todos)... aquí os dejo un mapa con la localización de los pueblos del powerpoint y los 30 de El Mundo.


Ver mapa más grande
Actualización: Mirándolo ahora que está completo se notan ausencias: pueblos de Barcelona, Zaragoza, Valencia, Murcia... y seguro que hay más que se me escapan.

Y habiendo añadido los 56 pueblos uno a uno lo cierto es que de todos modos el autor del fichero tiene mucho mérito.

miércoles, 17 de diciembre de 2008

¿Se pueden tener demasiados bolsillos?

Bueno, la verdad es que en ocasiones los tres o cuatro bolsillos que suelen venir con un sólo pantalón o abrigo no me parecen suficientes... pero ¿28?

Es lo de siempre "no los va usted a usarlos todos, pero están ahí por si acaso"... 

Pues aquí hay un abrigo con todos esos bolsillos, y un gran invento (patentado): infraestructura para poner los cables del MP3 o teléfono dentro del abrigo, camisa o chaleco... 

lunes, 15 de diciembre de 2008

¿Y desde cuándo una idea es una idea?

El otro día, cuando estaba trabajando en la historia de una idea, decidí intentar rescatar una idea antigua y volver a intentar crear un "bleg", a pesar del escaso resultado del anterior.

Resulta que la palabra idea, utilizada en múltiples idiomas (en concreto literalmente al menos en inglés, italiano, polaco, checo y latín), viene de ἰδέα en griego que a su vez deriva del verbo είδω (eído) 'ver' y su prt. perf oίδα (oîda). Así pues, significa "lo que he visto", en la línea de las ideas de Platón, esas entidades que representan el mundo en nuestras cabezas.

Pero sin embargo cuando uno ve una bombilla piensa en otro tipo de significado de la palabra idea. Y aquí mi idea para el "bleg": ¿Desde cuando es una idea una idea? Es decir, en el sentido creativo del término, el que nos sugiere la bombilla.

Pero eso parece demasiado fácil y al cambo de unas horas de investigación he encontrado la solución: desde hace poco. Yendo a la fuente de referencia sobre las palabras en lengua española, se puede encontrar como octava acepción de la palabra idea:

8.
f. ocurrencia (idea inesperada). Tengo una idea para solucionarlo.

Pero para averiguar la procedencia de esta acepción la Real Academia tiene una herramienta muy útil para la investigación sobre las palabras: una especie de historia de los diccionarios, que la academia llama el tesoro lexicográfico de la lengua española, en el que se puede consultar la historia de los diferentes lemas del diccionario. Y resulta que esta octava acepción lleva en el diccionario sólo desde la edición de 1992, en la anterior edición esta acepción no estaba. Aunque las palabras no se reflejan en el diccionario hasta pasado un tiempo, parece que en todo caso es un uso que ha comenzado del siglo XX (el siglo pasado).

De todos modos, por si algún lector se siente atraído por el bleg, siempre se puede poner a buscar en la base de datos de la Real Academia sobre el uso del español a lo largo del tiempo (el Corpus diacrónico del Español) y encontrar una confirmación de en qué año se comenzó a usar la idea en el sentido creativo del término, o desde cuándo se asocian las ideas con las bombillas (pistas: tiene que ser después de que en 1879 Edison la patentara).

jueves, 11 de diciembre de 2008

Usaurio

Dícese del dinousuario que no sabe teclear correctamente.

martes, 9 de diciembre de 2008

Contrastes

Todo comienza con un anuncio en la calle, en el cual se intenta lanzar un producto jugando con el contraste de dos personajes clásicos: el Dr. Jekyll, científico victoriano modélico y Mr. Hyde, su lado oscuro de violencia y pasión. Sin embargo, como me ha señalado un amigo, en el anuncio si pensamos que la versión con más cafeína debería ser la más violenta y oscura, parece que los nombres están al revés, y que la versión diurna es la que se debería llamar Dr. Jekyll... y es que el nombre que suena más oscuro es precisamente al revés: algo se pierde en la traducción, ya que intuyo que Hyde es un juego de palabras con "hide", oculto.

pero en pocos días me he encontrado con otros contrastes, como por ejemplo la juxtaposición de un almacén de cemento, gris, sucio, con el aparcamiento de las oficinas de una de las mayores empresas de lujo del mundo. Probablemente no están muy orgullosos de tener sus oficinas por ahí, pero tienen que marcar el aparcamiento como suyo...

Pero aproximadamente 100 metros más adelante está este callejón con otro contraste: una de las mejores vistas de los rascacielos más altos de Madrid, desde uno de los (¿pocos?) callejones de Madrid que desde lejos ya dicen... quizá por aquí es mejor no pasar. De hecho, cada vez que voy por allí me ofrecen un taxi y me señalan el camino recomendado hasta la estación del metro. Desafortunadamente, no era una buena hora para hacer la foto...

lunes, 1 de diciembre de 2008

Una puerta geek-test

El otro día, a la puerta de un restaurante me detuve un momento y la miré:

Y al cabo de cinco segundos me di cuenta: ¡en esta puerta hay una pegatina que no cuadra con el resto!

No se queda aquí, porque cinco segundos después me di cuenta que es una prueba para separar a unos de otros: aunque podría ser un guiño invisible a todos los colegas del mundo de parte de un anónimo autor, lo más probable es que sea un error como la foto de Blas con Osama bin Laden (en el restaurante no parecen estar muy a la última tecnológicamente...): alguien puso la foto que más tenía a mano para anunciar el sitio.

Y lo peor de todo es que el anuncio es poco útil porque en ese sitio ¡este restaurante no se encuentra!

viernes, 28 de noviembre de 2008

Cinco cerditos altócratas

Había una vez un cerdito verde que se subió a una plataforma, se encontró cómod y superior y dijo a todos: "como estoy por encima de vosotros, debéis obedecerme".

Pero los cerdos no son criaturas muy dóciles, especialmente los de colores, al oírle un cerdito rojo miró al cerdito blanco que estaba a su lado, se subió encima de él y dijo: "Ahora estoy yo más más alto, pero es que además somos dos, así que voy a mandar yo".

El primer cerdito miró a los dos cerditos que estaban a su lado y les dijo: "¿vais a dejar que esto se quede así?".
Los otros dos, ni cortos ni perezosos, en lugar de hacerle de soporte, se subieron encima de él y dijo el cerdito azul encima de los otros dos al cerdito rojo: "eso no es nada, ahora sí que yo soy el que estoy más altos y nosotros somos tres, así que yo diré es lo que se puede hacer".

El cerdito verde comenzó a darse cuenta de su error, y le señaló al cerdito blanco su estratégica posición, y encogiéndose los dos de hombros, todos los cerditos rodaron y cayeron al suelo...

En ese momento todos los cerditos comenzaron a darse cuenta que la altocracia no era un buen sistema de gobierno, y decidieron volver a experimentar con la democracia, que al menos no tiene uno el peligro de caer al suelo.

miércoles, 26 de noviembre de 2008

¡El imperio ha invadido Madrid!

Primero fue Londres y ahora ya están aquí. Han comenzado tomando un depósito de agua en Madrid, como se puede ver en esta foto tomada por uno de nuestros espías, que pagó un altro precio por hacerla...

pero es lo más probable que después quieran tomar la ciudad. ¡A mí la Alianza Rebelde! ¡No debemos ceder ante el lado oscuro de la fuerza!

Y los reporteros, que no se olviden de testimoniarlo todo con su cámara...

lunes, 24 de noviembre de 2008

Princesa invisible de fiesta

No porque fuese a ser invisible iba la princesa a perderse la fiesta...


Aunque de todos modos no podía esconderse demasiado porque a pesar de ser invisible proyectaba sombra.

viernes, 21 de noviembre de 2008

El tiempo no perdona

El estuco es un material que por lo visto se usa mucho para revestimientos exteriores. De hecho, no soy un experto, pero parecería que las decoraciones de esta fachada están hechas de estuco.


Sin embargo, el tiempo no perdona a nadie y como se puede ver, quizá estos estucos no han aguantado demasiado bien el tiempo. Lo que quizá es más desafortunado es que esto suceda justo encima de ¡una tienda de estucos!

No sólo sino que muy bien podría ser que el Luis Prieto que parece ser el propietario de la tienda, fuese el autor de un libro de referencia sobre yesos y estucos, e incluso un profesor de diseño de interiores.

¿Será el tiempo, el coste o los vecinos los que impiden que el dueño de esa tienda subvencione a los vecinos la reparación de sus fachadas? ¿Qué mejor publicidad que unos estucos bien mantenidos?

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Platos de autor

Comparado con mis antecesores, mi capacidad de rebañar no se puede categorizar ni siquiera como de aprendiz, pero me llamó la atención que el autor de esta tempura de plátano firmase sus platos como IVO.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Efecto brújula

Experimento con mis nuevos imanes: son tan fuertes que se orientan al norte casi sobre cualquier superficie. Aquí se puede ver el efecto sobre una superficie de madera y cuatro imanes, pero experimentos adicionales me han confirmado que pasa lo mismo sobre otras mesas en la casa e incluso con un sólo imán (pero es más difícil de ver).

viernes, 14 de noviembre de 2008

Anuncio Inquietante

Si hay algo que puede hacerte pensar sólo cosas inquietantes de tus vecinos y que igual el valor de tu casa no es el que tú crees es encontrarte algo como ésto en tu buzón...
Es un síntoma de que piensan que en tu edificio pueden tener clientes... entre tus vecinos, por supuesto.

lunes, 10 de noviembre de 2008

La vida y muerte de una idea

El otro día, en la exposición Estampa, al ver esta pieza de arte

unos amigos me animaron que escribiese una entrada sobre cómo el otro día, en la exposición Estampa, al ver esta pieza de arte

le hice una fotografía y posteriormente reflexionaba cómo las ideas surgen en el momento que menos esperas, como el otro día, cuando en la exposición Estampa, al ver esta pieza de arte

le hice una fotografía y posteriormente mientras me tomaba un baño me puse a pensar que en realidad a pesar de la recursividad la idea no llegaría demasiado lejos, y la idea acabaría su momento de gloria colgada para iluminar un mostrador de la feria

Pero, ¿nacen todas las ideas así? La verdad es que no he encontrado demasiado científico, pero en esta publicación está el resultado una encuesta informal (los creativos son siempre un poco informales), en el que entre otros resultados se comenta que una buena parte de las ideas surgen de la colaboración y discusión de los problemas con colegas.

Sin embargo, y al igual que en otras encuestas, otra manera frecuente de tener ideas es cuando uno no se lo espera: conduciendo o yendo al trabajo, fantaseando o ¡duchándose! (supongo que porque bañarse ya no es políticamente correcto).

Claro que abajo del todo está una de las fuentes de inspiración más tradicionales: los sueños.
Y hablando de aniversarios e ingenios, ayer también fue el día del inventor, establecido por el nacimiento de Hedy Lamarr, probablemente la inventora más guapa de la historia (aunque probablemente la menos famosa por su co-invento).

viernes, 7 de noviembre de 2008

Semáforo borracho

Muchas veces se ha hablado de los borrachos que se apoyan en una farola o en un semáforo. Pero ¿un semáforo borracho que sea apoya en en un peatón?

Bueno, quizá está sólo descansando...

lunes, 3 de noviembre de 2008

La publicidad peligrosa no para...

Bueno, como era previsible, los taxis italianos no se han reformado de la noche a la mañana, y siguen añadiendo publicidad subida de tono a los recibos del taxi.

Almenos en este caso la palabra "taxi" es casi tan grande como el nombre del sitio, pero claramente un auditor va a poder sospechar de un recibo en el que se incluyen las frases "despedidas de soltero" y "facturación para empresas", a la misma altura.

viernes, 31 de octubre de 2008

Pasteles

Este blog post comienza en 1947 cuando el estado norteamericano, por motivos no totalmente claros, decide entrenar a su armada en operaciones bajo condiciones heladas y posiblemente conquistar la Antártida (nombre en código: "Operation Highjump").

Como consecuencia de eso, se tomaron unas fotos que ¡diez años más tarde! son usadas por un grupo de cartógrafos Noruegos para hacer mapas de la Antártida. Dentro de esos esfuerzos localizan una montaña con forma de bollo de pan y deciden llamarla "bollo de pan". Sin embargo, al ser noruegos lo hacen en noruego, donde tienen unos bollos de pan especiales que se hacen con levadura de cerveza y que se llaman vørterkake.

Finalmente la montaña se acaba llamando "Vørterkaka Nunatak". Ahí intuyo que hay alguna contaminación del sueco, donde "kaka" significa pastel o tarta.

Pero todo acaba de cuadrar cuando los wikipedistas portugueses lo añaden en 2004 a la lista de montañas más altas del mundo de la Wikipedia en portugués con el nombre de "Verterkaka" (la ø noruega suena a medias entre al o y la e, y mientras que los americanos han escogido la o, los portugueses tienen derecho a ser diferentes y escoger la e). De ahí llega en algún punto indeterminado de 2008 a llamar mi atención, ya que la palabra conjura el resultado de dejar caer un tipo especial de "pasteles" hasta que forman una montaña de 3.600 metros.

Ya que he hablado tanto de él, aquí se puede ver su localización aproximada en un mapa


Pero decidí dejarlo pasar, las referencias no estaban muy claras, la documentación on-line era escasa y era un chiste demasiado fácil.

Pero el otro día, los suecos de Ikea en Madrid me decidieron ignorando las "cacofonías" que pueden tener las palabras extranjeras en otros idiomas sin traducir. Y es que dentro de las últimas especialidades noruegas que venden en su enorme tienda, están los los pasteles de manzana


Y el pastel de arándanos, una foto abolutamente invitante pero un nombre mucho menos...

lunes, 27 de octubre de 2008

Experimento involuntario

¿Qué pasa si cierras una botella como ésta en la sierra madrileña y luego vuelves a Madrid?

Pues que la presión atmosférica te la adelgaza. La sierra está a 1700m, y Madrid a 700m. Con sólo esa diferencia mira cómo se queda la botella:

Quizá por eso las botellas de los excursionistas profesionales son metálicas y rígidas. Ahora bien, deben de ser difíciles de abrir.

Pasa hasta en las mejores familias, pero, ¿qué pasa con un bidón de gasolina?


¿o con un tanque de líquido?


Bueno, es parecido, pero tiene un poco de trampa: ambos están pasando básicamente al vacío en su interior (en vez de aumentar un 4% de presión)...

lunes, 13 de octubre de 2008

Train to nowhere

El otro día, la imagen de este fiel perro esperando

me recordó la historia de Hachikō, el perro que estuvo 11 años yendo a recibir a su amo a la estación de tren de Shibuya, aunque él nunca llegaba (por razones de fuerza mayor).

En el caso de este perro, tampoco parece que nadie va a venir a recogerlo, ya que el tren no parece que se pueda mover mucho


viernes, 10 de octubre de 2008

Noche de Luna

Hay una noche de luna al año,

en la que un paparazzo ha pillado a Neptuno saliendo del agua después de bañarse de madrugada en una fuente con sus Patos.

Neptuno está por ahora paralizado por la vergüenza, pero se estima que un día de éstos puede decidir ponerle un pleito por intromisión y daño a su honor, aunque tratándose de un baño en una fuente pública parece poco probable que el pleito prospere. 

lunes, 6 de octubre de 2008

El misterio de la empuñadura imantada resuelto... a medias

¡Qué decepción cuando se resuelven los misterios! ¡Parece todo tan sencillo!

Pues resulta que ya tengo la mitad de la respuesta al misterio de la empuñadura imantada (gracias a una colega que a su vez lo oyó de otro colega...): los lavabandejas. Resulta que en ambos sitios debían de usar unas máquinas especiales para lavar bandejas, ¡que quitan los cubiertos magnéticamente!

En concreto, la página del fabricante "Comenda" dice:

Recuperador automático de cubiertos

Toma automáticamente los cubiertos de las bandejas y los transfiere sin intervención manual a una bañera de remojo.

¡Pero la respuesta está a medias! Todos los cubiertos pasan por el lavabandejas, pero sólo los cuchillos se magnetizan... ¡ahora el misterio es al revés! ¿Por qué no se magnetizan las cucharas?

viernes, 3 de octubre de 2008

Powerpoint buster: Mario Capecchi

Hoy he recibido esta presentación sobre la increíble historia de Mario Capecchi



Pero para compensar las múltiples presentaciones inexactas que circulan por Internet, esta es cierta, salvo que al Dr. Capecchi le fallase la memoria... y esas cosas no se olvidan. La presentación está sacada casi enteramente de la conferencia que dio en la ceremonia de aceptación del premio Kyoto en ciencia básica de la vida de 1996 que entrega todos los años la fundación Inamori a personas que hayan contribuido al progreso de la humanidad. A diferencia de los premios Nobel y su curioso origen (Nobel era partidario de la teoría de la destrucción mutua asegurada mucho antes de la invención de la bomba atómica), esta fundación fue creada en 1984 por el presidente de Kyocera, una empresa gigante japonesa que fabrica cerámicas, electrónica y múltiples otros dispositivos de uso cotidiano desde hace casi medio siglo (pero no armas).

La verdad es que la historia del Dr. Capecchi sigue siendo interesante y posiblemente incluso mucho más después de que su madre le rescata, recuperando todo el tiempo perdido, llegando a estudiar en Harvard con James D. Watson, uno de los descubridores de la estructura del ADN, y culminando con la creación de las primeras técnicas de la ciencia de la manipulación genética de los seres vivos (que nos han proporcionado cosas como los conejos fosforescentes). Si alguien quiere ver un resumen de lo que consiguió hacer, su conferencia de aceptación del premio Nobel del año 2007 lo explica (con fotos).

Y es que al igual que no todos los episodios de los cazadores de mitos resultan ser falsos, no todos los Powerpoint que circulan por Internet lo son...

lunes, 29 de septiembre de 2008

Iniciales

Ha sucedido antes que alguien, cegado por el amor, marque un árbol anónimo para dejar testimonio de su alegría.

Pero, ¿poner unas iniciales en una baldosa del suelo con una sierra radial?

¿Ana? ¿Amanda? ¿Africa?

Si alguien tiene curiosdidad se puede ver aquí

jueves, 25 de septiembre de 2008

8:41 gominola de Coca Cola

En un pequeño conjunto de despachos y viviendas de nuestro sistema solar, es entregada de vez en cuando una gominola de cocacola. Sí, de esas que son mitad verdes y mitad marrones. A veces es al revés, una botella de coca cola llena de gominolas (tanto monta, monta tanto). Es una tradición que se remonta al siglo IX de la tierra, en concreto al año 841 de nuestra era. Claro, que en esa época no existían gominolas y se usaban Tirupati Laddu, unas bolitas dulces y pringosas populares en el sur de la India durante el reinado del rey Amoghavarsha I.

El siglo pasado esta tradición fue incluida en la película "Los locos de Cannoball" como un guiño a los entendidos por parte de un ex-participante para protegerse de las posibles represalias de abandonar el exclusivo club planetario. La película trataba de una carrera mucho más sencilla, únicamente recorrer el continente norteamericano de costa a costa. Y es que en todo nuestro sistema solar, la gominola de coca cola señala el comienzo de una nueva carrera planetaria alrededor del sol.

Amoghavarsha fue uno de esos reyes que promovieron mucho el avance de sus culturas, incluso publicando el libro de crítica literaria "kavirAjamArga" como si fuese suyo (aunque las malas lenguas dicen que lo escribió a medias con uno de los poetas de su corte). Así que cuando sus astrónomos del observatorio de Manyakheta empezaron a detectar señales procedentes de los otros planetas del sistema solar, el rey se entusiasmó. Afortunadamente los matemáticos jainistas del reino (entre ellos el famoso Mahavira inventor de los números imaginarios) sólo tardaron un par de años en descifrar el código que les permitió a partir de entonces comunicarse con otros planetas.

Sin embargo, se sorprendieron mucho cuando tras varios años de comunicarse con los habitantes de Venus y Marte recibieron el siguiente mensaje "os desafiamos a una carrera planetaria". Una carrera no alrededor de un planeta o varios, sino una carrera DE planetas alrededor del sol. Pero en aquel entonces Amoghavarsha se podía permitir algunos de los mejores científicos e ingenieros del planeta, así que les puso a trabajar y en el año 841 (su 41 cumpleaños) ya estaba listo para competir.

Gracias a un proyecto cuyo tamaño nunca ha vuelto a ser superado en la tierra, los ingenieros desarrollaron la teoría de la gravedad, rellenaron el planeta de un motor gravitatorio y el suficiente lastre para poder ganar las primeras carreras. Sin embargo, los Venusianos consiguieron preparar su planeta a base de crear una densa atmósfera para evitar la radiación y un motor capaz de situarlo en una órbita más cercana al sol, consiguieron ganar las carreras durante las siguientes 100 vueltas.

Esta humillante trayectoria de derrotas para la tierra indignó al emperador Renzong que en 1041 encargó el desarrollo de un nuevo motor al laboratorio de su científico principal, Su Song. Ahí consiguieron disminuir el tamaño del motor, eliminaron la necesidad de una atmósfera exterior y lo colocaron en el segundo satélite terrestre. El golpe maestro no fue tanto maniobrar el satélite hasta la órbita más cercana al sol posible (creando el planeta que hoy conocemos como Mercurio), como convencer al club para conseguir el estatuto de planeta para permitir a un satélite participar en la carera. De hecho ningún otro participante lo volvió a conseguir, como atestigua la triste historia de Plutón: un satélite de Neptuno que se salió de órbita tras apagársele el motor por falta de financiación, al no ser aprobada su participación.

Para celebrar la publicación de la Narratio Prima con la exposición de las teorías heliocéntricas de Nicolás Copérnico en 1541, que la sociedad recibía como un reconocimiento a su trabajo, y para neutralizar las ventajas de los planetas interiores; el reglamento de la carrera cambió para dar el triunfo a la carrera que mayor reducción de tiempo consiguiense respecto a su carrera anterior, cambiando la presión de la ingeniería desde los motores gravitacionales, cuya capacidad está muy limitada por la propia teoría de gravedad a toda la superficie del planeta, mareas, satélites, vientos solares.

Desde entonces el centro de control de Atlántida es el punto de tecnología más sofisticado del Planeta, intentando equilibrar las mareas con los vientos solares y la temperatura de la superficie para conseguir esos milisegundos que podrían darles el triunfo, aunque se derritan algunos glaciares o haya alguna tormenta tropical de más.

¿Y la gominola de cocacola? La tradición se origina en el undécimo cambio del símbolo de la carrera (1941, se cambia cada 100 vueltas), en medio de la segunda guerra mundial, como una ironía de la guerra: la coca cola es el símbolo dulce de los Estados Unidos, y las gominolas fueron inventadas en Alemania por Haribo en 1922, así que la Coca Cola de gominolas es el símbolo de la paz que se resistía a venir.

Así que si veis a alguien que os ofrece una, ¡igual os propone que participéis en la carrera de este año!

lunes, 22 de septiembre de 2008

Pequeñas obras de arte abandonadas

No muy lejos de la última aparición de la glorieta de Nueva Celanda, me encontré el otro día con esta pequeña rana verde abandonada.


Es sólo un pequeño misterio, no porque esté perdido, ya que los niños pierden juguetes todos los días, sino porque ésta parecía más dejada con cuidado que perdida, como si estuviese destinado a que alguien lo adopte. Al igual que la glorieta, también desapareció a los pocos días.

Un caso levemente diferente es éste, donde alguien convirtió un par de bolas de nieve en un pequeño diablo blanco.


¿Quién deja estas pequeñas obras de arte? ¿Cuál es su motivación? Mientras tanto, sólo nos quedan los misterios...

miércoles, 17 de septiembre de 2008

La cosecha de luz viene multicolor este año

Dentro de las actividades festivas del ayuntamiento en septiembre, se encuentra una visita a los campos de cultivo de luz que ya están listos para la cosecha. De hecho, todas las noches hay varias cosechas de las 10.000 Petunia Nyctaluciflora que están plantadas en el manzanares, algunas multicolores

y otras de un color específico, como estas amarillas.

Con una producción tan abundante, estas Navidades estaremos en posición para competir con otras ciudades por el título de ciudad de la luz con la que actualmente (¿mercidamente?) goza de ese título.

domingo, 14 de septiembre de 2008

Las glorieta fantasmas de Nueva Celanda y José Moñino

Hace tiempo, me llamó la atención la aparición de un extraño cartel en la glorieta de Íñigo Cavero, que la siguiente que pasé por ahí había desaparecido, dando origen a la leyenda de la glorieta fantasma de Nueva Celanda.

Yo pensaba que lo habría soñado, pero el 10 de agosto por la tarde, que volvió a aparecer ya me encontró con el móvil a mano y decidí hacer una foto, que no salió muy bien pues tenía el sol de cara (eso les suele pasar a todos los fantasmas, que sus fotos salen mal).

Como se puede ver ampliando la foto, el cartel originalmente tenía otro nombre pegado encima, aunque no sabemos si era para corregir la ortografía o para otro propósito. Probablemente nos quedaremos con el misterio para siempre. Sí que parece que el cartel de debajo podría ser de la calle de Nueva Zelanda, que sí existe (pero mal escrita).

Investigando en las noticias, parece que en mayo de 2007 todavía había algunos que seguían llamando glorieta de Nueva Zelanda (que no Celanda), a la que el ayuntamiento decidió dedicar a finales de noviembre de 2005 a Isaac Rabin, aunque no la inauguró hasta el año siguiente. Por tanto, desde entonces parece que la glorieta se ha convertido en un fantasma que, víctima de la mala ortografía, aparece y desaparece en otros lados (y no parece que sea obra de SpY).

Este verano, con el tráfico muy desahogado, en el camino desde el trabajo, pensé que volvía a suceder y veía otro fantasma, al indicarme una señal de la A-1

(J.Moñino 3 min, por si no se lee bien)

En mi inmensa ignorancia (dado el tamaño del conocimiento, toda ignorancia es infinita), yo pensé que conocía las carreteras de esa zona de Madrid y lo primero que pensé es: "alguien ha aprovechado el verano para gastar una broma con los carteles".

Cuando el cartel seguía apareciendo los siguientes días, decidí investigar, y no era una broma. Por lo visto José Moñino es más conocido como el Conde de Floridablanca, entre cuyas actividades podríamos destacar el ser el fiscal que actuó contra los instigadores del motín de Esquilache, el embajador ante el Vaticano cuando Clemente XIV disolvió la Compañía de Jesús y ser el ministro de Asuntos Exteriores (aunque entonces se llamaba de otra manera) cuando España apoyó a los independentistas norteamericanos en su guerra contra Gran Bretaña...

Por todo eso le han decidido dedicar otra plaza en la misma calle (30) que la de Isaac Rabin, la más cercana a la N-I, la razón por la cual se utiliza como punto de referencia para dar distancias. Sin embargo, en algún sentido sí que es también otra glorieta fantasma: No está documentada (todavía) en Google

Aunque sí está, obviamente, en el callejero oficial de Madrid, que es toda una manifestación on-line contra la censura (No me calles).

martes, 9 de septiembre de 2008

El misterio de la empuñadura imantada 2

<demasiada filosofía>

Filósofos a lo largo de la historia han intentado ilustrar cuáles pueden ser los límites del conocimiento humano.

Un razonamiento que suelo hacer, como filósofo aficionado, es que siendo criaturas limitadas, nuestro conocimiento es necesariamente limitado. Y como estimo que la cantidad de información del universo es en la práctica infinita, si lo consideramos en el espacio y en el tiempo, queda claro que nuestro desconocimiento es infinito

Dentro de saber que lo que no conoces es infinito, se puede vivir porque la mayor parte de lo que desconocemos tampoco sabemos que lo desconocemos, ni sabemos que parte de lo que conocemos está mal.

Pero existe algo mucho más intrigante: los misterios. Su existencia es más incómoda, porque es algo que querríamos saber y probablemente nunca sabremos. Por que es indudable que hay cosas de las que la información se puede perder para siempre, por culpa de la segunda ley de la termodinámica. Y parece que está en la naturaleza humana el conocer aquello que se nos oculta (lo llamamos curiosidad).

</demasiada filosofía>

Bueno, pues los pequeños misterios de nuestra vida están repartidos por todo el mundo. Recientemente en mi viaje a Canadá encontré que el misterio de los cuchillos con empuñadura imantada no está restringido al restaurante de mi empresa. Eso sí, la magnetización era menor, pero los camareros ignoraban la razón de igual manera.

martes, 26 de agosto de 2008

La puerta de Alcalá, completa

Bueno, pues aprovechando un rato antes del aperitivo del domingo, y tras cuatro intentos, por fin está aquí para el mundo entero, un "synth" con una visión completa de la puerta de Alcalá. Ya iba siendo hora de publicar algún contenido netamente madrileño...



Todavía no es perfecto, pero está completamente conectado, en las partes donde uno se puede acercar más (la fachada este), se ven hasta las manzanas, las uvas y las caras de los niños, y se puede incluso girar en 3D (la mitad :-( ). Lo impresionante es lo sencillo que resulta hacerlo... Una media hora con una cámara digital normalita más todas las horas de trabajo del PC (ya era hora de que las máquinas trabajasen por ti...).

Es bastante impresionante darle vueltas al conjunto de puntos (tecla p o Ctrl), se ve prácticamente un modelo 3D de la puerta de Alcalá. En poco tiempo, la herramienta hará reconstrucciones 3D con textura, pronostico...

Desafortunadamente, esta vez no hay video de Youtube...

sábado, 23 de agosto de 2008

Photosynth y el lago Medicine

Ayer Microsoft sacó un nuevo servicio, novedoso y visualmente impactante. Se llama Photosynth y es básicamente un programa que pega fotos entre sí de manera bastante inteligente, detectando su posición en 3D y en relación unas con otras.

Para probar, y publicar ya algunas fotos del viaje a Canada, he creado uno, una visión del lago Medicine, un curioso lago que tiene su origen en un punto donde el río Maligne pasa a discurrir de manera subterránea, y que en la época de de deshielo se represa como un lavabo atascado, desapareciendo con la llegada del invierno. Si todo funciona bien, se podría ver aquí abajo.



Sorprendentemente, esto fue conseguido con fotos hechas antes de conocer el servicio, y sin embargo el servicio las ha conseguido pegar todas. Como se puede ver también, las fotos no son mías.

Atención: Photosynth es bastante beta, por lo que no sólo será necesario instalar un plugin adicional (y todavía sólo para Windows) sino que además puede no funcionar por exceso de carga... pero una vez superado eso, podéis ver las fotos de una manera aparente.

Actualización: para todos aquellos que no quieran estar a la última, pero les baste una idea aproximada, he aquí un "screencast" de cómo se ve el synth de arriba. La resolución es mucho peor y no es interacctivo... pero es lo que da de sí Youtube.

Actualización 2: trasteando con los parámetros de YouTube he encontrado esta manera de empotrar los videos que los muestra con mayor calidad... Aunque se ve un poco raro, al menos la resolución es la misma de la original. Recomiendo rearrancar la reproducción, ya que se acelera al principio, pero rearrancando se ve todo bien. La limitación es que no se pueden buscar puntos intermedios.

martes, 19 de agosto de 2008

La carrera profesional

De acuerdo con el comité olímpico, una de las actividades principales del segundo día de cada olimpiada eran las carreras de cuadrigas.

Estando a casi 10.000 kilómetros de las olimpiadas actuales y a 1615 años de las últimas carreras de cuádrigas, ha llegado el momento de revivirlas. ¿El escenario? La oficina. Ahora que en agosto hay mucha menos gente que lo normal, es el momento adecuado para coger el análogo laboral de la cuádriga: la silla con ruedas.

Puedes jugarte con tus compañeros tu carrera laboral o simplemente competir por la gloria. Claro, que como no es fácil meter un caballo por los tornos de seguridad, la carrera tendrá que ser autopropulsada, que es más gracioso.

También se podría convertir en un desafío de liderazgo y trabajo en equipo, en el que el mejor piloto debe ser arrastrado por los becarios o subordinados (para nota es convencer al jefe de que tire él también). Aunque claro, en las cuádrigas había que tener las riendas en la mano izquierda y el látigo en la mano derecha, y a los humanos ni se les puede embridar ni dirigir con el látigo... pero en todas las oficinas hay una alternativa muy a mano: ¡la corbata! (pero claro, en el brazo, no en el cuello).

Sin embargo, hay que tener cuidado, porque las sillas no van equipadas con frenos, por lo que hay que tener cuidado en no acercarse accidentalmente a las paredes de vidrio. Ya que si no, podría suceder como en la última carrera registrada en el sexto piso, con este desafortunado resultado.
Afortunadamente sólo hubo daños materiales, ya que el impacto fue debido a un derrape en curva que dejó al piloto por los suelos y la silla sin control. Y no había nadie debajo.

Hay quien dice que el jefe de Dilbert fue visto correr en una silla antes de que se reemplazara el cristal (aunque no se ve porque es transparente en lugar de blanco), diciendo "yo romperé antes esa cinta de meta".

jueves, 14 de agosto de 2008

Los ferrys...

En mis últimas vacaciones estábamos usando un navegador GPS para ayudarnos en el viaje, cuando de repente, a las 12 de la noche, el navegador nos dice que cojamos un desvío a la derecha.

No parecía el camino, pero era tarde y pensé "será un atajo" y seguí sus direcciones. Después de 500 m de un camino abandonado, llegamos a un sitio absolutamente solitario y sin iluminar al lado de un cementerio, y va el navegador y dice: "ahora, coja el ferry". En ese momento nos miramos, nos echamos unas risas y volvimos a la autovía. Pero no dejaba de ser siniestro.

En un caso de que la ficción supera la realidad, uno de mis Internet comics favoritos ha publicado hoy este chiste:


En nuestro caso, no llegamos a saber si después del ferry habría que luchar con lobos espectrales... el navegador volvió a la normalidad poco después de volver a la autovía.

(el autor me deja enlazar a su imagen... potencia de las licencias CC)

martes, 12 de agosto de 2008

También hay robots en Madrid...

Resulta que no hacía falta irse a Valencia para ver robots humanoides...

El sábado, viendo en Madrid la exposición de arte moderno llamada Máquinas y almas, también había un robot humanoide creado entre una empresa americana de robots de protocolo (o más bien de entretenimiento) y David Byrne (parte de los Talking Heads), que en lugar de intentar una interacción con el público, de vez en cuando se arranca a cantar como un divo. No es lo mismo que Actroid, pero bueno, es más que nada.

En un enfoque inverso, partiendo de humanos reales (bueno, ¿es un futbolista de éxito un humano real?) otro artista los transformaba en simulaciones y otras múltiples cosas: había hasta doce maneras de ver la última Copa de Europa que no fue ganada por España.

Esto estaba mezclado con algo que a pesar de ser una especie de simples robots de viento, su autor intenta hacerlos pasar por formas de vida verdaderas (a pesar de que no se reproducen...): las bestias de la playa



Esa no sólo se propulsa por el viento (lo cual no deja de ser un pequeño prodigio), sino que debería ser capaz de almacenar viento en las botellas vacías que tiene en el frente (en la foto de arriba desafortunadamente está de cola, el sol estaba detrás...).

Rizando aún más el rizo estaban los montajes de fluidos magnéticos de Sachiko Kodama (buscarlos en el video abajo) y las formas de ondas de Paul Friedlander

friedlander_01

Totalmente cosmopolita... pero lo que más me hizo gracia fue volverme a encontrar con una escultura de Daniel Rozin al que ya vi en el Siggraph de 2000 con "Wooden Mirror", un auténtico espejo hecho de madera (¿y cómo se hace un espejo de madera? sigue el enlace y lo verás...), que presentaba también un espejo de basura (realmente el más logrado) y otros dos más. Debido probablemente a limitaciones técnicas del montaje, estos dos últimos no funcionaban también como en los videos enlazados.

Como todo esto se ve mejor en movimiento, y como los comunes mortales no podíamos hacer fotos ni vídeos, os pongo uno de unos profesionales (al menos está mejor montado que los míos... :-), subido a internet por uno de los organizadores de la exposición


Machines and Souls Exhibition, Reina Sofia National Museum, Madrid from José Luis de Vicente on Vimeo.

domingo, 3 de agosto de 2008

Powerpoint buster: el Dr. Hamilton Naki

El powerpoint de esta semana muestra cuánto tiempo puede una mentira que es más bonita que la verdad permanecer on-line.

Todo comienza con el powerpoint siguiente, denominadoEn él se cuenta cómo Hamilton Naki, jardinero negro y pobre en la Sudáfrica del apartheid, llega tras trabajo y dedicación a ser miembro del equipo que realizó el primer trasplante de corazón (el que obtiene el corazón a trasplantar). Sin embargo, a pesar de eso se le sigue pagando un salario de jardinero con el que se jubila y vive pobremente en una cabaña hasta que se acaba el apartheid, momento en el que es reconocido, y se le concede un título de doctor "honoris causa".

Sin embargo, la realidad es un poco (y no es ironía) diferente:
  • Resulta que publicaciones tan prestigiosas como The Economist, el New York Times y el British Medical Journal llegaron a publicar esta historia, conmovedora (porque las situaciones de vida o muerte como un trasplante de corazón siempre conmueven más).
  • Sin embargo, poco después, tras recibir más información de primera mano desde Sudáfrica, los tres reconocen que no han comprobado suficientemente bien sus fuentes y que realmente el Dr. Naki tuvo su contribución principal en trasplantes de animales, pero no participó en el primer trasplante de corazón.
  • Sí que tuvo una gran influencia en el equipo del Dr. Barnard, ya que parte de los doctores de su equipo aprendieron a hacer trasplantes en la universidad de Ciudad del Cabo, aprendiendo sobre animales con él. Se supone que estos doctores eran los que luego hicieron el trasplante de corazón.
  • Claro que siempre habrá quienes sospechen que es todo una conspiración de la época del apartheid, pero las correcciones están hechas ya en una Sudáfrica negra, en la que ya es políticamente correcto reconocer los méritos de los negros, por lo que en mi opinión la versión correcta es la corregida de los tres.
Pero lo más impresionante de esta historia son las fechas: el Dr. Naki murió en mayo ¡de 2005! La necrológica del Economist, el New York Times y el BMJ son obviamente del mismo mayo, y las correcciones fueron a mediados de julio para el Economist, finales de agosto para el New York Times y principios de septiembre en el BMJ.

Sin embargo, la historia sigue circulando, y por ejemplo:
  • La Wikipedia no reconoció los errores de los periódicos hasta principios de noviembre ¡de 2007! Hay que señalar que la versión en español aunque cita las mismas fuentes, a finales de julio de 2008 seguía atribuyéndole participación en la operación (ya ha sido corregida).
  • La versión de powerpoint más antigua que he encontrado tiene como fecha de creación 24 de agosto de 2007
  • Según el motor de búsqueda de Google en español, hay 72.700 entradas en internet sobre Hamilton Naki. Estudiando los 30 primeros, sólo unos 5-6 proporcionan la versión correcta (aunque el primero correcto es el 3). Hay adicionalmente unas 28.100 que se titulan "El cirujano clandestino", y que asumo que son iguales al powerpoint de arriba. En inglés hay también 72.300 entradas, pero aquí parece que la versión correcta es más abundante (calculo 6-7, y la primera es correcta).
  • Es curioso porque el sobrenombre de "El cirujano clandestino" problablemente viene de una película que se estrenó en mayo de 2008 en Suiza denominada "el corazón oculto", que en Sudáfrica no se estrena hasta septiembre, pero que lleva haciéndose desde 2003 y por tanto estaba siendo filmada cuando se hizo el powerpoint. De leer la sinopsis se da a entender que Naki estuvo en la operación, aunque las múltiples correcciones mencionan que Naki mismo declaró haber estado en la operación (y la película las incluye en el trailer), aunque posiblemente presionado por su entorno sin que fuese cierto.
En fin, no sólo la belleza de la historia es mucho más popular que la verdad de la realidad, sino que se propaga más lejos y más rápido.

sábado, 2 de agosto de 2008

Tokio también existe

Justo un día después de explicar que tenemos robots líderes también en España, visito un stand que no había visto y me encuentro que Tokio nos lleva todavía un poco la delantera.



El audio es malísimo, hasta que consiga subtitularlo, básicamente dice algo así:
- Tell me a joke
- What did the ??? tell ??? when they ??? I'll be glad. Get it? I'm laughing myself off...

En este video se puede ver que este robot tiene ya apariencia humana, y responde a alguna pregunta, con un sentido del humor particular (pero no responde siempre con el mismo chiste: el anterior era mejor: "Why did the robot cross the road? Because the chicken programmed it").

Pero no todo los robots son dulces, he aquí una foto del robot con una actitud más dura de los que había por aquí


Bueno, esta noche se acaba este intermedio tecnológico y mañana volvemos a la programación habitual.

viernes, 1 de agosto de 2008

Ya no hecho tanto de menos Tokio

Resulta que ya no va a ser necesario irse hasta Japón u Odense para ver robots que andan: en Barcelona han desarrollado un robot humanoide que como se puede ver no tiene nada que enviar a Asimo. Aún así, todavía no está muy claro cómo se va a ganar la vida...


Eso sí, viene completo con conexiones ethernet y USB, aunque seguro que no están pensados para que el propio robot los pueda conectar (están por detrás), claramente permiten que el robot se acerque a un PC, se conecte e intercambie datos con él... como una versión primitiva de R2D2.


Si el otro día decía que volar helicópteros parece muy difícil, volar Zeppelin parece tremendamente sencillo (incluso más que volar un F16 simulado...).



Y como una cosa lleva a la otra, no pude evitar y acercarme a la pantalla que se ve al fondo, en el que con una lata de graffiti modificada se permite practicar sin ensuciar edificios... aunque no sé si esto permitirá disminuir o aumentar los graffiti.


Lo más curioso es que los ya lo han hecho en la realidad, entre un dibujo y otro no pueden reprimir el reflejo de agitar la lata.

jueves, 31 de julio de 2008

Tupperbot y mods

Por cierto, ayer se me olvidó mencionar al paraguas cibernético Pileus:
Proyecta mapas, indicaciones y todo tipo de información útil cuando llevas un paraguas y tienes la mano ocupada y no puedes acceder al móvil...

Y luego, los dos espectros de la informática: por un lado el SymbOS que funciona en ordenadores con 128KiB de memoria (se podrían ejecutar unas cuatro mil copias en mi ordenador actual, que para el MacOS X es un poco justo), pero es multitarea y tiene GUI, y por otro los nuevos anuncios de Microsoft, de tecnologías como el Microsoft Sphere (como el Surface, pero esférico), o Photosynth, que recomienda 1 GiB (8.000 SymbOS) de memoria y una supertarjeta gráfica.

Una excelente presentación esta tarde sobre cómo hacer realidad aumentada con una humilde webcam y otra sobre cómo controlar un robot a distancia, desafortunadamente no tengo ningún documento gráfico al respecto.

Sin embargo, había un simpático robot, del cual el nombre lo dice todo: Tupperbot. Lo siguiente serán las pesadillas en las que la comida se rebela contra ti...

tupperbot

Y dentro del apartado de ordenadores raros, éstos son de los de concurso...

Mods

miércoles, 30 de julio de 2008

Fórmula 1, paella...

Por la mañana, además de la TV en 3d, conferencia sobre el funcionamiento de los coches de fórmula 1. Como ejemplo, véase la anatomía de un volante de fórmula 1.


Dar de comer a miles de personas requiere medios excepcionales. Como por ejemplo paellas de 3 metros como ésta:

Paella para 2000

Por la tarde, conferencia de un emprendedor español sobre creación de start-ups, interesante aunque no muy reveladora... pero me parece un buen fichaje.

martes, 29 de julio de 2008

Intermedio tecnológico

Aprovecho un viaje a Valencia para poner un par de videos de baja calidad (tanto por la forma como por el contenido):

Esto de volar un helicóptero parece sencillo, pero alguien que lo ha probado me ha dicho que es terriblemente difícil.



Por otro lado, esto que parece más difícil igual no lo es tanto... Un ordenador de tema acuático. Y funciona...

lunes, 21 de julio de 2008

¡Vacaciones!

Bueno, durante un par de semanas madridkgb ha estado de vacaciones por el mundo, dejando su huella, que se derretirá como la nieve al sol.

¡En breve regresará con nuevo material!